宋楚爾:《皇侯列傳.蓬萊閣主》 第四章 東方世家的御風者。

達人殿堂

 
    

呂真人百感交集離開了宰相府,走在京城寬敞的大道之上,來時本是無牽無掛,但如今卻身懷「烽火令」與「玲瓏扇」,不免感嘆:「師兄忙了大半輩子,也不過為了這兩件信物。」

現下光景都過了子時,但長安的娛樂場所仍是燈火通明,想見是徹夜狂歡不眠不休。提到唐代的不夜城,整個神州大陸只有三座,北方的不夜城有京師長安與花都洛陽,而南方則有以秦淮粉黛聞名的金陵。

呂素璇居住在膠東半島的蓬萊,說來是個不染紅塵的半仙,然而,綜觀呂素璇自天師道出世以來的事蹟,可謂是驚濤駭浪中的奇遇組合。雖然呂素璇擁有多種不同的身分與頭銜,但他就是史冊認定並廣為後世尊敬的傳奇人物,「蓬萊閣主」。

可是當時的「蓬萊閣主」,並不是一位民間歌頌的俠客英雄,也非一般大眾認知的武林盟主。事實上,大部分的人並不知道蓬萊閣主的存在,甚至不了解蓬萊閣隸屬哪個武林單位,更無從解釋蓬萊閣與江南道教之間的錯綜關係。

現存的蓬萊閣是由六大院落及其附屬建築所組成的寺廟群體,其坐落在山東蓬萊市北瀕海的丹崖山上,而整座寺廟群體興建完成於北宋年間。但根據煙台當地記載,丹崖山上自漢朝開始便有個家族在那裡長久定居,而這個低調的家族複姓東方,傳說東方世家就是最早建立蓬萊閣的一群人。

呂素璇是從天寶二年成為蓬萊閣的主人,但回想十四年前,他原本服務於湖南首屈一指的巨富集團,南宮世家。但後來因緣際會,有人說呂素璇是為了前往「封劍山莊」提親,因此離開盛名遠播的南宮世家,轉而效命鮮為人知的東方世家。

呂真人自十年前接下東方世家掌門,成為現今的蓬萊閣主,他同時兼任煙台市「東萊星象協會」主席,以及威海市「昆崙命理論壇」主委,但這些頭銜只是他的外表身分。然而,呂素璇更擁有一個特殊的權貴身分,稱之為「神農之手」。

歷任的東方世家掌門,皆有一項非常特別的獨門本領,他們控管了整個華北的中藥材交易。數百年以來,從徐州到太原,從薊城到洛陽,華北地區的中藥材大盤商交易,皆由歷代的東方掌門在控制。

「神農之手」的由來,最早是華北地區中藥材大盤商,敬稱東方掌門而獻上的尊貴名號,久而久之,多數的東方掌門也喜好自稱為「東方神農」。

但華北地區中藥材大盤商在私底下,也同時替東方掌門另外取了一個綽號,稱之為「操縱生靈之手」,那是因為中藥材只要向上調整某個價錢,肯定會有一些窮人由於買不起藥材而病死。

東方世家的神祕性,源自於這是一個觀星象、通命理的道術家族,他們同時是北方道教的起源之一。據說後來北宋年代,「昆崙命理論壇」的最後一任主委,姓王名重陽,在昆崙山講經佈道並得道成仙,被後世尊稱為「全真教主」,成為道教北五祖之一。

歷任的東方神農更具有不可思議的神賜天賦,據說他們能夠聽見神的聲音,稱之為「天聽」。他們自認為是世上最接近上帝的人,可以經由天象星辰而看出天下局勢,並以「使徒」的名義自居,而他們所聽見的「天語」,稱之為「天之道」。

在呂素璇繼任蓬萊閣主之前,前一任的東方掌門項昀翱,曾經帶領呂素璇前往赤山修行,是為了確定新繼承人可以聽見哪一種「天語」。而歷任蓬萊閣主因本身的資質不同,則會聽見不同的天語,並直接影響到其修練的武功絕學。

舉前一任的東方掌門項昀翱為例:他所能聽見的天語是「雷之語」,因而可以借用雷神的「神蹟之力」,而他所修練的武功絕學以「爆雷術」為主。

那麼,呂素璇可以聽見哪一種天之道?

「風之語」,是呂素璇可以聽見的天之道,他不僅聽見一位神仙的聲音,更可以同時聽見三海神交談的內容,而這個奇幻詭異的天賦,更使得他可以同時召喚三海神的「神蹟之力」,使得呂素璇注定成為蓬萊閣有史以來最強的使徒。

丑時,呂素璇走出了長安市區,來到城外的荒郊野外。呂真人閉目專注聆聽南方的風聲,接著東方的風聲他也漸漸聽了明白,最後北方的風聲也在他的耳中盤旋,他知道自身已經恍然進入天聽的狀況。

呂素璇拔下固定的頭飾,雙腳走動八卦步伐,然後披頭散髮朝東面朝拜,口中喃喃自語。周遭四地,瞬間刮起陣陣狂風,宛如暴風過境,但呂素璇站立在暴風中心,完全無懼於環境變化,身體同時跟著風勢搖擺起來。

突然間,呂素璇身體一晃躺平而下,但他倒下的身軀並沒發出聲響,剎那間,他坐臥狂風之上,順著風勢飄向漫漫無際的星空。

「我,御風者呂素璇,以南海、東海、黃海三神之名,傳令風雲伴我而起,護送我身前往東嶽泰山。」

呂素璇閉上雙眼,隨著狂風飄向九霄雲端之上,他安穩睡在風雲當中,就像躺在厚實的床鋪上面。記得第一次學會御風術之時,呂素璇是多麼興奮又隱藏著莫名的恐懼,興奮的是因為其天賦已完全自我發掘,而恐懼的是未來終會失去天之道的庇佑。

假若蓬萊閣主長期失去了天聽的能力,就表示上天授命東方掌門尋找下一任繼承人。前一任的東方掌門是在十八年前失去爆雷術的能力,他前後花了四年的時間尋找蓬萊閣的繼承人,爾後在十四年前挑選上呂素璇成為下一位使徒。

然而,那時候的呂素璇待在湖南的南宮世家工作,但要如何說服呂素璇回到山東,其實是費了東方掌門一大串功夫。幾經波折,最後仍是由李林甫出面,勸說呂素璇回到山東。

自始至終,李林甫對東方世家僅保持一知半解,那是因為歷代的東方掌門都維持某種神祕性,即便如此,李宰相仍是一眼看出東方掌門的強大實力。雖然項昀翱表現得只是一般的中草藥商人,可是在華北地區,東方神農卻比洛陽的富商更有影響力。李林甫在掌控長安政局與江南民心之後,他極需要一個華北的盟友,而這個盟友最好擁有稱霸一方的勢力,東方神農就是用膠東半島諸侯的身分接近李林甫,他們很快形成一種同盟關係,王與侯的同盟關係。

李宰相身兼隴右、河西節度使,領導北疆的軍務工作,但光是長安內政務與天師道教務,足以讓他忙得無暇分身。對於太原與薊城的軍事將領而言,長安只是兩千里之外的遙遠宮殿,至於長安朝政的波濤洶湧,他們平日沒有太大興趣去研究,所謂「天高皇帝遠」便是這個意涵。

可是一旦李宰相有個盟友作為雙眼,在華北協助朝廷監視北疆的將領,整個情況將會變得截然不同。況且這個監視者又是李林甫自己的師弟,整體回報速度與準確度必定會大幅提升。

寅時將盡,呂素璇張開了雙眼,他順著風勢緩緩飄下,站在「堯觀頂」東階之上。傳說古時堯帝曾來過此地,東堯觀頂看日出,而西堯觀頂看日落。卯時,太陽仍在銀紫色的浩瀚天際中沉睡,尚未露出一絲泛紅曙光。

呂素璇快步往北而行,朝「天燭勝境」的方向走去,由於泰山北峰是山林野道,沿途荊棘人煙稀少,加上當時天色未亮,呂素璇一路走來,並無遇見任何人物。

旭陽東昇之時,呂素璇已經走至天燭峰下,而一部載有四匹高大駿馬的豪華馬車,正停在天燭峰入山口,等著其遠方歸來的主人。而在駕駛位置上的馬車夫,頭上戴著一副大笠帽遮住了半邊臉,似乎不想讓外人看清他的眼睛與眉毛。

「毗遮,即刻動身,我們先去趟臨淄,中午前回到蓬萊即可。」

「是,閣主,有請主人入車內休息。」

呂素璇跳上了豪華馬車,掀開了車門布簾,而車內擺有一張覆蓋著蠶絲被單的寬敞躺椅。呂素璇坐臥在舒適的躺椅之上,他又再度閉合雙眼,完全沒理會外面剛剛甦醒的清晨世界,而車夫毗遮揮動馬鞭,馬車啟動向北奔騰起來。

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來源 : 宋楚爾作品官網:宋楚爾神奇影音文字創意空間,連載經典魔幻小說《皇侯列傳》、《至尊爺重返江湖》,推薦Live演唱會、電影評論與錄音作品。

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