《科學小知識》巨人企鵝出土 2米身長比人還高

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若一隻企鵝比人還要高大,還能用可愛形容嗎?近日挖掘出已絕種的巨型企鵝化石─卡式古冠企鵝(Palaeeudyptes klekowskii),推估身長超過2米、重達115公斤,比一般成人還高大,顛覆近代生物考古學。

阿根廷普拉塔博物館研究員阿柯斯塔長期在南極半島西北面外海的西摩島挖掘化石,她說,該地已經挖掘出數以千計的企鵝骨骼。今年初,阿柯斯塔發現約十來個大多分布在翅膀和腳部的骨骼,雖不齊全,但已是至今最完整的巨型企鵝骨架。
阿柯斯塔表示,南極洲是這種目前為止發現最大的企鵝的家鄉。「距今3千7百萬年至4千萬年前,曾有10至14種企鵝一起住在南極洲沿岸,那時對企鵝來說是個美好的年代。」 近日她再度挖掘出兩個大一點的骨骼,一個是翅翼部分的骨骼,另一個是由踝關節和腳骨組成的跗蹠骨。跗蹠骨雖測量僅9.1公分,根據企鵝骨骼與身體比例的相對大小,阿柯斯塔估計該隻企鵝從嘴喙道腳趾長2.01米,遠比目前發現的任一種企鵝都來的大。
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「這隻巨型企鵝有我所看過最長的腳骨,所以這絕對是最大的企鵝。」美國康乃狄克州布魯斯博物館研究員凱斯卡說。但他也表示,有關牠身長的推估未必準確,仍需更多骨骼做進一步證實,因為過去和現今的企鵝身體構造未必相同。
無論如何,發現巨型企鵝的消息令人振奮,也有更多關於牠生存樣貌的推測。阿柯斯塔表示,體型大的企鵝可以前進更深的海域,也可以在水中待較長的時間,「像這種體型約可以在水下待40分鐘,給牠更多時間尋找魚群覓食。 ByENL小編-肉肉