《科學小知識》月球表面肌膚 你知道為什麼月亮有個檸檬臉嗎

新奇古怪

 
    

月亮的形狀並非完美的球形,類似檸檬,科學家認為早在月亮形成之初,月貌已大致定型,而地球對月的潮汐力是主要的形塑力量。 在登陸月球之後,科學家就知道月亮不是完美的球形,誇張一點地說,比較像檸檬或橄欖球的長橢球,其長軸指向地球,也就是突出的其中一端、面向地球。由於月球自轉與繞轉地球的速度同步,所以我們看到的都是月球的同一面、近似完美的圓形輪廓。

過去認為,月球形狀是月球冷卻、固化後,受到地球的潮汐力拉扯所造成],然而,這個機制仍無法完整說明觀察到的地貌。在美國加州大學聖克魯斯分校最新發表的研究中,他們考慮其他可能的潮汐力效應,並且估計月球表面上的大型盆地造成的影響,因為這是過去隕石猛烈撞擊造成的地貌變化。除了地形變化之外,他們也利用重力資料來進行計算。 除去大型隕石坑的影響後,研究結果發現,月貌主要是由潮汐加熱(tidal heating)的機制造成。這與先前的機制不同之處在於,潮汐加熱主要作用在月球形成之初,當月球未完全固化,在表面冷卻的地殼下還有岩漿海存在,使得地殼與底下的地幔脫鉤,在潮汐力作用下,更容易產生形變,如同在歐羅巴,這個擁有地下海洋的土星衛星,觀察到的冰地表類似。
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研究中還發現,月球重力場與地形的主軸(檸檬的長軸),方向並不一致,兩者位置相差了34°,即使移除大型盆地的影響,也相差了30°,科學家據此推測月球面向我們的角度曾經改變過,除了隕石撞擊事件之外,月表後來的火山活動,也改變月球的質量分佈,進而變動月球的方位。 月球產生、冷卻、定形、轉向與逐漸遠離、科學家雖然目前無法說出這些事件發生確切的時間,看科學家如何讀出月亮的過去,實在有趣! ByENL小編-肉肉