《科學小知識》關節怕變天氣候變化與健康的迷思

新奇古怪

 
    

一直以來,人們將他們的關節疼痛、劇烈頭痛,和其他許多健康的危機都怪罪到天氣變化。不過,這些說法現在已經證明有點難以捉摸。然而,近年來科學家對於「天氣變化如何影響我們的健康」越來越感興趣,也有許多專家表示,天氣確實在一些症狀上佔了部份影響。1.偏頭痛:真實低氣壓、急劇增加的濕度,還有突然下降的氣溫,這些天氣變化確實可能讓人偏頭痛發作。同時,穩定的天氣也似乎有助於降低偏頭痛的發病機率。「我有個從紐約搬到亞利桑那州的病人,她的偏頭痛治療有了驚人進步」 Montefiore 頭痛中心的主任 Richard Lipton醫師表示。住在紐約的人們得忍受濕度和溫度的頻繁變化,而亞利桑那州的居民則擁有相當穩定的乾燥與溫暖的空氣。 雖然不是每個人移動到其他城市就能好轉,不過,偏頭痛患者仍然能對因天氣引起的頭痛有所行動。Lipton醫師建議他的病人執行「偏頭痛日記」,記錄下所有可能的影響和原因。如果發現是天氣變化佔了主要因素,下一步就是和醫生討論如何處理,好避免疼痛再度發作。

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2.感冒與流感:迷思每當天氣有了很大變化,抱怨自己生病的聲音就會開始出現,但是,那與氣候真的有關聯嗎? 首先,Lourdes After Hours 緊急救護中心的醫生 Joseph Luquette 表示,寒冷本身就不會導致感冒和流感:「雖然媽媽可能會叫你穿上外套以免感冒,但事實上,你只會因為病毒或細菌的入侵而引起感冒或流感」「一定要說的話,天氣讓你與其他人更靠近,然後你從那些人身上得到感冒」 你可能也聽過突然的天氣變化會令人生病,但這也是一個迷思,沒有證據顯示溫度的起伏會讓你生病「這些大部分都只是迷思,他們沒有任何因果關係」
3.關節疼痛:可能是迷思天氣的變化會伴隨著關節的疼痛,這幾乎已經被接受為事實,許多醫生會聽到病人抱怨他們遇到了溫度、氣壓或濕度的變化,然後關節就開始僵硬或者疼痛 ── 然而,還是得有證據來支持這個論點。天氣的變化在理論上會影響關節的潤滑,但實際上卻沒有確切的證據。 至少從 19 世紀中葉以來,醫學研究就努力在將健康與天氣條件之間建立起連結,但要注意的是,有關這類問題的多數研究都是基於傳聞(患者的聲明),而不是精心設計的觀察研究,他們的結論都無法構成可靠的科學證據:一些研究顯示氣壓的增加會引起關節疼痛,但也有研究是得到相反結果;有些疼痛是立即性的,但也有部份患者是延遲性疼痛。 另外這也牽涉到心理層面,有沒有可能關節炎患者只是在疼痛以他們不清楚的原因發作時,就把「天氣變化」當成一種解釋呢?有些醫生就認為,人們只會在感到疼痛時注意天氣,而當他們沒有感到痛苦,也就不會關心天氣有什麼變化。 結論是,雖然有病人堅信是不斷變化的氣壓造成他們的痛苦,不過,研究人員仍然沒有發現在氣候變化與健康之間的有意義聯繫,一個準確的氣象預報並無法取代運動、減肥以及藥物治療。
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4.過敏性鼻炎:真實鼻塞、打噴嚏、流鼻水,過敏性鼻炎經常發生在秋冬季節變換的時候。 溫差的變化會讓鼻黏膜的加溫效應來不及反應,為了避免吸入不舒服的冷空氣,鼻黏膜只好改用腫大的方式,藉由增加與空氣接觸的面積來加溫。