《科學小知識》天冷會感冒吃多才保暖冬季4大保健迷思

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1.某些食物能讓我們溫暖?Deakin 大學衛生與社會發展學院的 Boyd Swinburn 教授表示這完全是個迷思,實際上沒有任何食物證明能夠溫暖身體。「我們的核心體溫是由內部調節」他說。「吃溫暖的食物可能會讓你感到溫暖和舒適,但它主要只是給你一個定心丸,沒有別的。」 那麼辛辣的食物呢?雖然你很難看到在泰國餐廳點了綠咖哩的人沒在搶水喝,但那其實是由辣椒素引發的化學現象;它會讓你發熱、出汗,但那種溫暖只是一閃而過。澳大利亞營養學會的營養師 Kasey Bateup 表示,「辛辣的食物可以給你溫暖,但那是相當即時性的效果」 酒精也是一樣。 Indiana 大學醫學院兒科首席醫師 Rachel Vreeman 說到,酒精會導致你的血液遠離內臟,急速流向皮膚,這代表著核心體溫實際上是下降的。而更重要的是,酒精會讓你的身體顫抖,創造額外的散熱。2.你要吃得更多來保暖?在冬天增加個幾公斤已經成為社會接受的常態,而對我們這種溫血哺乳動物來說,似乎感覺也非常合理。不過事實上,「你其實沒有理由要在冬季發胖」Kasey Bateup 說到。而且,在冬天真正要做的應該是保持運動「雖然它可能很困難,但我們仍然得每天實行 30 分鐘左右」 Bupa Cromwell 醫院的胃腸道和減重外科醫生 Ahmed Ahmed 也指出,「吃得更多來保持溫暖」是一個常見的信仰,但也可能是十分錯誤的:「那些胖的人感覺還會比較冷」「白色脂肪只負責儲存多餘的熱量(變胖),而能讓人感到溫暖的是來自遺傳與小嬰兒身上的褐色脂肪」 至於人們容易在冬天感到飢餓, Aberdeen 大學的 Perry Barrett 博士則表示那是褪黑激素的影響:「褪黑激素在春季和夏季的水平下降,並在秋冬時增加,這種激素能夠刺激食慾」甚至於,Birmingham City 大學的心理學教授 Craig Jackson 還認為這是一種心理作用:「我們在寒冷、潮濕和黑暗的冬天經常會感到不滿和倦怠,而研究表明當我們感到痛苦和無聊時,就更會利用食物來提神」3.我們透過頭部失去大部分熱量?「在這個著名的迷思研究中,志願者們在北極露出他們的頭部,但是在其他地方又配有保暖裝置,所以它的邏輯就是他們從頭上失去大部分熱量」Rachel Vreeman 說到。「換句話說,如果今天你出門沒戴手套,你也會從手部失去不成比例的熱量」 在一個 20 世紀 50 年代的美國陸軍研究則是得到相反結果:大部分身體的熱量並不會通過腦袋散去。4.冷空氣會讓你生病?Lourdes After Hours 緊急救護中心的醫生 Joseph Luquette 表示,寒冷本身不會導致感冒和流感:「雖然媽媽可能會叫你穿上外套以免感冒,但事實上,你只會因為病毒或細菌的入侵而引起感冒或流感」 而且實際上還正好相反,「當你走到寒冷的戶外,對抗感染的細胞其實還會增加」 Rachel Vreeman 提到。根據美國過敏和傳染病研究所的資料顯示,感冒病毒最好的生長環境是在大約 33 度;如果在冬天走到戶外,你的鼻孔都肯定比這個溫度要低。