《科學小知識》海龜悲歌 氣候變暖可導致海龜種群失去雄性

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氣候變化引發的溫度上升有可能消滅世界上的海龜群體,隨著它們產卵的沙灘變的越來越熱,會導致更多的雌性出生。這是因為海龜後代的性別不是由染色體決定的,而是海龜產卵所在沙灘的環境溫度決定的。

這項研究的首席作者之一Graeme Hays 教授稱:“雌性海龜都是在較溫暖的溫度下孵化的,由此可以推斷,溫暖的溫度會導致更多的雌性被孵化出。”在29攝氏度的臨界溫度下,雄性海龜和雌性海龜的比例是平衡的,但是僅僅升溫2攝氏度就會導致幾乎只有雌性孵化出來。 這項研究同時也發現海灘色彩和孵化性別之間存在強相關的關係,反射更多熱量的淺色沙灘會孵化較少的雌性海龜,吸收更多熱量的深色沙灘就會孵化出更多的雌性海龜,有時甚至能夠達到93%的比例。 短期之內,這些變化或許對海龜是有益的,因為雄性的繁殖比雌性更頻繁,這就意味著在接下來的20到30年內,會有更多的雌性產卵帶來種群擴大。然而Hays教授警告稱:“這種模式是不可持續的,如果你向未來延伸100年或者更遠,那麼事情就會變得嚴重。到時候只有少量雄性存活,卻有大量雌性等待卵子受精。” 雖然海龜群體或許會遷移到世界上較涼爽的地區,但人類也可以幫助它們將巢穴搬到顏色較暗的海灘或者在溫度較高的沙灘上種植植被。然而,這些溫度變化也很可能影響其它的動物。鱷魚、短吻鱷和一些蜥蜴物種的後代性別也取決於溫度。但科學家目前仍不確定為何這些動物會進化出這種繁殖的“怪癖”。 via網路