人類的未來就靠牠們了!科學家發現一種能吃塑膠的蟲,百隻齊聚12小時嗑光一個塑膠袋!

兩性與生活

 
    

 

✪蠟蟲(waxworm)是蠟蛾(wax moth)的幼蟲,牠們是種害蟲,經常出現在蜂巢當中,食用裡面的花粉、蜜蜂的蛻皮和蜂蠟。發現這種蟲可以吃塑膠袋的生物學家 Federica Bertocchini 博士也是一位業餘的養蜂人,某天她在清理蜂房時,將清理出來的蠟蟲放進一個塑膠袋當中,準備待會再處理牠們。

✪結果在她清理完畢後,才察覺塑膠袋上都是小洞,許多蠟蟲都從小洞中逃了出來。在發現蠟蟲不是純粹的咬破塑膠袋,而是將其吞下並分解後,她開始了更加深入的研究。在經過多項研究後發現,蠟蟲進食塑膠的速度非常快,100 隻蠟蟲可以在12小時內吃掉一個購物用的塑膠袋!

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✪為了證明蠟蟲真的有分解塑膠的功能,科學家還將幾隻蠟蟲碾碎並塗在塑膠袋上,發現同樣能夠分解塑膠袋,這證明了蠟蟲的體內存在可以分解塑膠的酶。經過研究後發現,蠟蟲的唾液腺和腸道內存在一種高效能的酶,可以分解塑膠的化學鍵,而這也是它們可以食用蜂蠟和塑膠的原因。

✪而經過許多分析後,發現蠟蟲確實分解了塑膠的化學鍵,將其轉化為乙二醇(ethylene glycol),這是一種抗凍劑的主要成分,也被用作為溶劑。劍橋大學研究員 Paolo Bombelli 指出,塑膠降解一直都是環保中的大難題,如今這個發現很可能將環境污染的問題解決。

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✪科學家希望能夠分析出蠟蟲體內負責降解塑膠的酶,同時利用生物科技進行大量複製生產,再將這種酶投放到回收工廠、垃圾推填區等,對塑膠進行生物降解。如果成功的話,相信未來地球的污染狀況將會有望得到解決!

可是即使這個方法真的可行,也不代表人類可以更加任意的使用塑膠,畢竟人類製造垃圾的速度遠比降解的速度快多了。只有同時減低塑膠的使用量,才是治標也治本的解決方法!

來源:Brightside